曾经的它是国家贮备粮,现在却被包了汤圆

汉元朔三年(公元前126年),横跨渭水的中渭桥上,有三个身影自北向南徐徐走来。领头之人手持一根八尺长杖,杖头悬挂的三重毦已经主要磨损,但照样能看出曾被染成红色。此人就是张骞,在经历了十三年的跋涉、囚禁和逃亡之后,他终于又看见了巍峨的长安城。

敦煌莫高窟,第323窟北壁上的张骞出使西域图 | Wikimedia

尽管异国完善与大月氏结盟以击匈奴的酬酢义务,但张骞带回了西域的地理、物产和习惯等主要情报,以及大宛、乌孙等国的善心。以此为基础,经历数十年的军事和酬酢竭力,从长安西出玉门关、经新疆到中亚和西亚的贸易通道再次通顺无阻。丝绸之路实现了中原雅致与西北幼批民族的第一次文化交融,也导致了中国历史上有文字记载的第一次大周围农作物物种输入。芝麻(Sesamum indicum)就是在如许的历史背景下来到中国的。

最迂腐的的油料作物

芝麻是世界上最迂腐的油料作物,在进入中国之前,已经有了大约3000年的种培历史。芝麻所在的芝麻科芝麻属大约有20个物种,绝大无数分布在撒哈拉沙漠以南的非洲大陆上,而芝麻这个物种则首源于印度次大陆的西北部,详细位置能够是在印度的旁遮普邦和巴基斯坦接壤的那一片地方。

芝麻(Sesamum indicum)首源于印度次大陆的西北部 | Pixabay

考古证据外明,早在5500年前,当地居民已经把野生的芝麻驯化为一种农作物。英国考古学家富勒(D. Q. Fuller)认为,芝麻先是向西传播,在公元前2000年之前即由印度河流域雅致传播到了美索不达米亚雅致的地域。在伊拉克发现的、来自公元前2300年前后的碳化芝麻种子为这种不悦目点挑供了证据。

芝麻果实 |  Wikimedia Commons,Anna Frodesiak

在接下来的一千年间,芝麻向西传入了埃及,向东则传播到了印度半岛的东部和南部,被喜马拉雅山脉和南亚、东南亚的炎带丛林挡住了提高的步伐。在公元前末了的一个千年里,芝麻逐渐扩散到整个中东地区,并最后沿着丝绸之路到达汉帝国。至于回到芝麻属的非洲老家,那是专门晚近的事了。

最早的文字记录

尽管芝麻不是中国原产,但对芝麻最早的实在的文字记载却是用汉字写下的——年代更早的苏美尔语和亚述语内里倒是有几个疑心的词汇,考古学家还在为之争吵不竭。据说成书于西汉元帝年间的《急就篇》里有如许的句子:“稻黍秫稷粟麻秔”,唐朝的颜师古说,麻就是大麻和胡麻,后者从胡地而来,有别于原产中国的大麻,故名。从时间上来看,汉元帝时芝麻答该已经在中原种植了,但《急就篇》原文里并异国明说,能够只是颜师古的脑补。

《急就篇》为西汉元帝时黄门令史游所著,据传为中国古代为学童识字之书 | Wikimedia

真实最早清晰挑到芝麻的文献是东汉末年刘熙所著的《释名·释饮食》:“胡饼……亦言以胡麻著上也。”胡饼是西域传来的食物,上面放了芝麻,在东汉专门通走,甚至皇帝都喜欢吃(《续汉书:“灵帝益胡饼”)。胡饼这个名称一直因袭到唐宋,而这种食物则流传到今天,演变成各种形式的芝麻烧饼,是民族文化融相符的绝佳例证。

胡饼,唐朝人的主食之一 | 电视剧《长安十二时辰》

不过,《汉书·张骞传》里并异国挑到芝麻。他初次出西域是逃回来的,身边只有妻子和老奴,不太能够还带着什么种子。张骞第二次出使带着300人的使节团,背后又有霍往病军事胜利的保障,倒是答该多裕如引进农作物。不过,正如后来的汉使都喜欢自称张骞的爵位“博看侯”来助威相通,两汉通西域带进来的益东西,往往也归于张骞名下,真所谓天道益轮回。

从粮食,到修仙

芝麻的传入,为中国的农业带来了远大的影响。首初,芝麻是一种粮食作物,直接炊熟就能用来填饱肚子。勤快英勇伶俐的中国人民很快发现,欧宝加盟这种粮食很益种,产量即高,味道又益,比传统五谷里的“麻”即大麻强到不清新那里往了。

芝麻可经历化感作用按捺杂草滋长 | Wikimedia Commons,Krish Dulal

芝麻还有一个益处,能够经历化感作用按捺杂草滋长、促进土壤熟化。开垦荒地时,先种一两年芝麻,再种其他农作物,能缩短除草的成本,并获得较益的奏效。王祯在《农书》里记载道:“今汉、沔、淮、颖上, 率多创开荒地, 以前多种脂麻等种, 有收至盈溢仓箱速富者。”齐武帝永明年间竖立常平仓(国家级的战略粮食贮备)时,芝麻在江淮一带是直接当做粮食来收购的。

国家级战略粮食贮备 | PIxabay

中国人对芝麻喜欢益过甚,以致不悦足于仅仅把它当做一种美食。东晋葛洪在《抱朴子》里说:“巨胜别名胡麻,饵服之不老,耐风湿,补病弱也。”这是芝麻进入滋补药材界的滥觞。在其后历代的道教文献和神怪幼说里,胡麻饭是修道之人乃至神仙的食物。芝麻的“芝”字,一说即是芝草之意。记载了芝麻奏效的药书更是星罗棋布,有有趣的是,《神农本草经》里把胡麻列为米谷部上品,证实了这本书的成书年代不能够早于东汉,乃是假托神农之名。

淡出餐桌,竭力添油

胡麻饭淡出清淡中国人的餐桌,发生于公元六世纪之后,一个主要的因为是榨油技术的提高,让芝麻产生了比直接填饱肚子更大的价值。中国的油料作物发生过三次比较大的变革。最初的本土油料作物是麻(大麻)和荏(紫苏),由于产量和出油量过于感人,在芝麻传入后快捷被削减。其中大麻尤其可怜,在粮食和油料两个周围被芝麻各削减一次,后来在矮端纤维周围又被棉花削减,以致于今天只能靠印度的同胞兄弟在暗道撑场面了。

大麻(Cannabis sativa) | Wikimedia Commons,Thayne Tuason

紫苏(Perilla frutescens) | Wikimedia Commons,Dalgial

后两次变革别离是南宋时发展出卓异的油用芸薹品种,以及明朝传入、清朝推广的花生。本土原产的大豆,由于出油率矮,逆而是到了近代才成为产油的主力。

花生油至今仍是常见食用油 | Wikimedia Commons,Texnik

在东汉末年到三国时期,芝麻油压榨工艺是生榨,榨出来的油主要用于点灯照明,以及搏斗中用于火攻。六世纪时,芝麻油的技能树益似有点走偏,进入了化妆品界(发油)和兽药界(驱治牛虱)。

芝麻油 |  Wikimedia Commons,Mariko GODA

到了唐宋,炒熟芝麻之后压榨的技术成为了主流,让出油率大大升迁。宋朝的芝麻出油率可达33%,冠绝一切油料作物,那时的食用油几乎全是芝麻油。“胡麻”这个名字,也徐徐变成“油麻”,乃至更为娴静的“脂麻”——这是“芝麻”的另一个能够的来历。

芝麻汤圆 | 豆果美食,请叫吾蘑菇娘娘

明代以后,芝麻“已全入蔬饵膏馔之中”,不再单独食用。现在常见的大量行使芝麻的食物,也许只有芝麻糊和麻酱了。哦对了,还有芝麻馅的汤圆,今天是元宵节,不怕肥的话,就多吃几个吧~

作者:顾有容

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